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Le 14 janvier 2008, Milton Wolff mourut à Berkeley, en Californie, à l'âge de 92. Il a été le dernier commandant du bataillon Lincoln-Washington des brigades internationales dans la guerre civile espagnole et une icône aux Etats-Unis après son retour en 1939 dans sa lutte anti-impérialiste et dans l'amélioration des droits politiques et sociaux.

Il est né le 7 octobre 1915 à Brooklyn, le quartier ouvrier de New York, d'où de nombreux bénévoles sont venus. Il se rapporte à son livre membre de la classe ouvrière, qui veut être un travail entre le roman et la mémoire dans lequel il relate ces moments difficiles de sa jeunesse. Il a dû quitter l'Institut et a trouvé l'occasion de se joindre au corps civil expérimental de conservation du New Deal, un type d'opération militaire qui a conduit des chômeurs dans la ville à travailler sur des projets forestiers. Il aimait l'activité physique et de camaraderie, et a développé des compétences comme l'Assistant de premiers soins. Mais il a également été témoin de l'indifférence bureaucratique qui a conduit à la mort de l'un de ses amis, de sorte qu'il n'a pas été autorisé à s'enrôler l'année suivante, comme il a participé à un mouvement de protestation. Peu de temps après il a trouvé du travail dans une usine de chapeaux à Manhattan.

Quand la dépression économique de 1929 a frappé les classes inférieures durement, Milton est entré dans la jeune Ligue communiste. Des années plus tard, lorsque l'un des organisateurs de la Ligue a demandé s'il y avait un volontaire pour venir en Espagne pour se battre pour le gouvernement républicain, Wolff rejoint avec d'autres compagnons. Je venais d'avoir 21 ans et était un étudiant en art.

Il navigue en Espagne en mars 1937. Ainsi, il définit un éditeur du journal le soleil en novembre 1937:

"le commandant Wolff a un air de cinéaste à la tête de Tarzan et un geste de combattant dans l'optimisme franc."

Il raconte ses expériences de soldat dans son roman autobiographique Another Hill (1994). Ému par l'enthousiasme des autres volontaires, il a changé sa mission médicale pour servir dans une compagnie de mitrailleuse dans le bataillon nouvellement formé de Washington et est entré en action à Brunete en juillet 1937. Malgré les dangers répétés sur les fronts, il lui a sauvé la vie. Les hommes qui étaient près de lui ont été blessés ou tués, mais il n'a pas reçu une égratignure. À Madrid, il a rencontré Ernest Hemingway et a commenté dans une lettre à un ami de Brooklyn que Ernest était «tout à fait enfantin à bien des égards et qu'il veut être un martyr… Je préfère lire ses livres que d'être avec lui», at-il conclu.

Il était à l'avant d'Aragon, menant une section de la compagnie de mitrailleuses à Belchite et Quinto. En octobre, il commanda quelques canons à Fuentes de Ebro. À Teruel, en janvier 1938, Wolff était capitaine et Assistant de terrain et devint, en mars 1938, le dernier commandant du bataillon Lincoln, qui intervint dans la grande offensive de l'Èbre le 25 juillet 1938, participant à l'un des événements les plus héroïques, tout comme la res En Sierra Pandols, avec un coût excessif de pertes pour leurs propres. Il a conduit les soldats dans la retraite dangereuse, évité les prises et errait seulement derrière les lignes ennemies jusqu'à ce qu'il a réussi à nager dans l'Èbre. Lorsque Negrín annonça le retrait le 21 septembre, il était chargé de les diriger de Corbera et Gandesa.

À son retour aux États-Unis, il s'est distingué pour sa longue carrière de combattant anti-fasciste et son rôle dans la lutte pour les droits de l'homme. Au cours des prochaines années, il a démontré une forte personnalité, avec de grandes compétences organisationnelles qu'il développerait plus tard en prenant la responsabilité de la "Bay Area post" dans le sud-ouest des États-Unis, basé en Californie. Il n'a pas gaspillé l'occasion de faire connaître le travail héroïque que lui et ses compagnons avaient effectué en Espagne. Il a été un protagoniste incontestable dans la recherche de la reconnaissance par les institutions vers ce qu'ils voulaient dire. Il n'a pas toujours réussi, mais dans les années difficiles du McCarthyisme, il a obtenu des avocats et des fonds pour aider de nombreux défendeurs, au point que la plupart d'entre eux sont venus à le considérer comme le véritable motivateur des droits de l'homme parmi les bénévoles Américain. Il a acquis une grande importance en organisant avec succès toutes sortes d'activités pour financer l'aide médicale aux réfugiés républicains en France. Les bulletins d'information internes du VALB mettent souvent en lumière leurs efforts sérieux de sensibilisation et de vulgarisation ainsi que leurs tentatives de dynamiser d'autres sites comme New York.

Il participa à des manifestations dans les rues de New York, exhortant les institutions officielles de Washington à lever l'embargo sur les transports en Espagne et à fournir une assistance aux réfugiés espagnols piégés dans les camps de concentration français. Lorsque le gouvernement français a menacé d'expulser ces victimes de guerre de retour à
L'Espagne de Franco, où beaucoup feraient face à des exécutions sommaires, Wolff s'est joint avec d'autres vétérans de Lincoln dans des démonstrations à la porte du consulat français à New York, étant arrêté en 1940 pour cette raison et pour lequel il a passé quinze jours en prison. Pendant le processus, au milieu de la campagne anti-communiste du gouvernement, il a été accusé d'être un militant communiste, étant étroitement surveillé par le FBI et d'autres organismes gouvernementaux pendant des décennies.

Encore une fois, pour vaincre le fascisme, il s'est enrôlé en 1942 dans la marine américaine qui était entré dans la deuxième guerre mondiale en faveur des alliés. Il est diplômé de l'école de parachutisme et a combattu sur les fronts de l'Italie et la France. À son retour de la seconde guerre mondiale, lui et d'autres vétérans de la Lincoln ont continué à travailler pour la mise en œuvre de la démocratie en Espagne, faisant pression sur le département d'Etat pour rompre les relations avec l'Espagne de Franco et fournir une assistance aux réfugiés Les espagnols et les prisonniers du régime francoiste. Cependant, le gouvernement des États-Unis créait une alliance anti-communiste qui incluait l'Espagne de Franco. Cela a conduit le ministère de la justice à classer les vétérans de la brigade Lincoln comme une organisation dangereuse en 1947 et à détenir certains de ses membres en 1950. Lui et Moe Fishman ont présidé la défense des anciens combattants avant que le «contrôle des activités subversives effacé» vue pendant 1954, et a pris l'appel subséquent par les tribunaux fédéraux. Au cours de cette période, Wolff a également travaillé pour le "Congrès des droits civiques" assiégé, une organisation de gauche qui a défendu les Afro-américains accusés de crimes majeurs avec des preuves douteuses.
Comme la croisade anti-communiste a décliné dans le 1960, Wolff a continué à être actif dans le «Comité pour la démocratie espagnole aux Etats-Unis,» une organisation qui a pressé contre les traités américains avec le régime de Franco, a aidé les familles de Les prisonniers politiques de Franco et défendu la réforme politique. Il a également dirigé la Renaissance de "VALB" dans les manifestations contre la guerre du Vietnam. Il a écrit une lettre personnelle à Ho Chi Minh, lui offrant les services de la brigade Abraham Lincoln. Wolf a préconisé l'achèvement de la
À Cuba et a aidé à fournir une aide médicale aux enfants dans les hôpitaux de la Havane. Au cours de la décennie 1980, en compagnie d'autres vétérans, il a créé une organisation afin d'envoyer des ambulances au Nicaragua.
Ses contacts avec les ex-brigades étaient continus et sa capacité de leadership et d'organisation d'obtenir de nombreux volontaires pour venir en Espagne après la mort de Franco a été reconnu par tous. Dans ces tâches organisationnelles et administratives, il avait l'habitude de compter sur la précieuse coopération de deux femmes très importantes dans sa vie et dans les destins des VALB: Frieda, sa femme, qui mourut en 1984, et Marion Watchel, la veuve de Robert le joyeux, mourut en 1991.

En même temps, des voyages multiples, les deux plus significatifs étaient ceux de 1996 et 2005. En 1996, le Parlement espagnol a accordé aux volontaires internationaux la nationalité espagnole et a reçu l'affection et les applaudissements des espagnols à Madrid, Albacete et Barcelone. Et en 2005, près de 70 ans plus tard, plusieurs événements ont eu lieu pour se souvenir de la bataille de l'Èbre, où sa troupe a eu une performance exceptionnelle. Dans cet acte, à bord d'un bateau dans l'Èbre, il jeta une poignée d'oeillets tout en se souvenant des hommes qui sont morts à côté de lui là-bas.

Au cours de ses dernières années, il a passé plus de temps à peindre et à écrire ses mémoires d'une manière originale. Parmi ses œuvres devraient être mis en évidence front occidental maintenant! (1941) et l'Espagne fasciste: menace pour la paix mondiale (1947). Ses trois romans autobiographiques, un membre de la classe ouvrière, l'anti-fasciste prématuré et une autre colline: un roman autobiographique, méritent également d'être mentionnés. Celui-ci a traduit en espagnol sous le titre une autre colline (2005). Ici, il nous raconte, dans une nouvelle clé, ses expériences en Espagne et nous raconte ses convictions anti-fascistes et ses caprices communistes. Le protagoniste, qui correspond à son profil biographique, mûrit à l'avant et devient un homme dans la guerre d'Espagne.

En dépit de tout, Milton Wolff se voyait toujours comme un homme d'action. En raison de sa nature déterminée, il a toujours su prendre une décision et mettre fin aux choses. Dans sa pensée, il a toujours été la promotion de la démocratie en Espagne. Il est venu en 1937 avec cet idéal et bien qu'il soit retourné aux États-Unis après la défaite de 1939, il a continué à se battre avec tous les médias de son pays, et quand la démocratie a triomphé en Espagne, il nous a rendu visite à maintes reprises. Un souvenir très affectueux pour lui et notre respect et notre admiration.